Curiosas: 19/04/2017

Observa como el asteroide 2014 JO25 'rozo' la Tierra

Autor: Redacción Central

Un asteroide de unos 650 metros ha "visitado" este miércoles, esta vez a una distancia de 1,8 millones de kilómetros en su máximo acercamiento a la Tierra, que se ha producido a las 16.24 hora peninsular española. Ha sido una aproximación —en términos astronómicos— "muy cercana", pero no existía posibilidad alguna de colisión.

Desde 2004 no pasaba un asteroide de este tamaño o mayor "tan cerca" de la Tierra, informa en su web la NASA, que señala que el próximo encuentro conocido de un asteroide de tamaño comparable no se producirá hasta 2027. Ese año, el asteroide 1999 AN10 de 800 metros, ha pasado a tan solo una distancia lunar, es decir, a unos 380.000 kilómetros de la Tierra.

El asteroide se conoce como 2014 JO25 y fue descubierto en mayo de 2014 por astrónomos del observatorio Catalina Sky Survey, cerca de Tucson (Arizona).

Está clasificado como NEO, objetos próximos a la Tierra (Near Earth Object); se consideran NEO si, en su órbita alrededor del Sol, pasa a menos de 50 millones de kilómetros de la Tierra. Además, está clasificado como PHA (asteroides potencialmente peligrosos), ya que ha "viajado" a menos de ocho millones de kilómetros de nuestro planeta.

De los más de 600.000 asteroides de los que se tiene constancia en nuestro sistema solar, unos 12.000 están catalogados como NEO y cerca de 5.000 como PHA, señaló el director del Planetario de Pamplona, Javier Armentia.

A estos últimos cuerpos se les hace un seguimiento más estricto y se evalúan las probabilidades de impacto para los próximos cien años, detalló este astrónomo, quien recalcó que no existía peligro alguno de que el asteroide 2014 JO25 del miércoles colisionase con la Tierra.

Hay diferentes escalas que miden el peligro de uno de estos asteroides, como la Escala de Turín (con diez niveles), que tiene en cuenta el tamaño y la cercanía. Desde que funciona (año 2000), ningún asteroide ha sobrepasado el nivel 1, según Armentia, para quien, si bien la probabilidad existe, no hay que ser alarmista.